Saúde mental feminina

Os problemas de saúde mental afetam igualmente mulheres e homens, mas alguns são mais comuns entre as mulheres. O abuso costuma ser um fator nos problemas de saúde mental das mulheres. Os tratamentos precisam ser sensíveis e refletir as diferenças de gênero.

As Guardiãs da saúde da família

Por mais ocupadas que estejam, é importante que as mulheres cuidem de sua saúde mental. Tradicionalmente, as mulheres tendem a assumir a responsabilidade de cuidar da saúde de seus familiares, bem como de si mesmas. Por exemplo, muitas vezes elas fazem compras para a família e influenciam o que comem ou aconselham a família quando não se sentem bem. Esse papel torna particularmente importante que as mulheres entendam como as escolhas que todos fazemos na vida cotidiana podem afetar nossa saúde mental. 

Mulheres como cuidadoras

A maioria dos cuidadores são mulheres, quer cuidem de seus filhos, parceiro, pais, outros parentes ou amigos. As cuidadoras têm maior probabilidade de sofrer de ansiedade ou depressão do que as mulheres na população em geral. Três quartos das pessoas que cuidam de pessoas com problemas de saúde mental são mulheres e a idade média dos cuidadores é de 62 anos. 

Saúde mental de mulheres na meia-idade

Mulheres na ‘meia-idade’, com idades entre 45-60 anos, podem estar fazendo malabarismos com os compromissos de cuidar dos filhos e parentes mais velhos, além de fazer trabalho remunerado e enfrentar problemas de saúde física. Ao mesmo tempo, as mulheres de meia-idade podem encontrar-se em dificuldades financeiras como resultado de salários mais baixos ao longo da vida, trabalho a tempo parcial, cuidados familiares, viuvez ou divórcio. Essa combinação pode aumentar o risco de sofrer sofrimento mental. 

A importância do suporte social

As amizades das mulheres com outras mulheres ajudam a proteger sua saúde mental, fornecendo uma fonte de apoio, especialmente em tempos difíceis ou em tempos de perda ou mudança. Mulheres mentalmente saudáveis ​​geralmente falam sobre seus sentimentos mais do que os homens e com mais frequência têm redes sociais mais fortes de amigos e familiares.  

Eles são mais propensos a contar a alguém quando estão com problemas, seja alguém próximo ou alguém que possa oferecer aconselhamento médico. Um bom apoio social pode desempenhar um papel na prevenção de doenças mentais e pode ajudar as pessoas a se recuperarem de problemas de saúde mental.  

Saúde mental feminina

Não há diferenças significativas entre o número de homens e mulheres que experimentam um problema de saúde mental em geral, mas alguns problemas são mais comuns em mulheres do que em homens.

É mais provável que as mulheres tenham sido tratadas para um problema de saúde mental do que os homens (29% em comparação com 17%). Isso reflete a maior disposição das mulheres em reconhecer que estão com problemas e obter apoio. Também pode refletir as expectativas dos médicos sobre os tipos de problemas de saúde que mulheres e homens provavelmente encontrarão.  

Cerca de 25% das pessoas que morrem por suicídio são mulheres. Novamente, a maior alfabetização emocional das mulheres e sua prontidão para falar com outras pessoas sobre seus sentimentos e buscar ajuda podem protegê-las de sentimentos suicidas. Ser mãe também torna menos provável que as mulheres tirem a própria vida.  

As mulheres estão particularmente expostas a alguns dos fatores que aumentam o risco de problemas de saúde mental devido ao papel e ao status que normalmente ocupam na sociedade.   

Os fatores sociais que afetam particularmente a saúde mental das mulheres incluem:  

  • Mais mulheres do que homens são as cuidadoras principais de seus filhos e elas também podem cuidar de outros parentes dependentes – os cuidados intensivos podem afetar a saúde emocional, física, atividades sociais e finanças.
  • As mulheres costumam fazer malabarismos com vários papéis – podem ser mães, parceiras e cuidadoras, bem como fazer trabalho remunerado e administrar uma família.
  • As mulheres estão mais representadas em empregos de baixa renda e status – muitas vezes em tempo parcial – e têm mais probabilidade de viver na pobreza do que os homens.
  • Pobreza, trabalho doméstico principalmente em casa e preocupações com a segurança pessoal podem tornar as mulheres particularmente isoladas.
  • O abuso físico e sexual de meninas e mulheres pode ter um impacto de longo prazo em sua saúde mental, especialmente se nenhum apoio foi recebido em relação aos abusos anteriores.
  • Problemas de saúde mental afetando mais mulheres do que homens.

Algumas mulheres têm dificuldade em falar sobre sentimentos difíceis e “internalizá-los”, o que pode causar problemas como depressão e distúrbios alimentares. Eles podem expressar sua dor emocional por meio de automutilação, enquanto os homens são mais propensos a “expressar” sentimentos reprimidos e a usar violência contra outras pessoas.  

Depressão

Mais mulheres do que homens sofrem de depressão. Uma em cada quatro mulheres necessitará de tratamento para depressão em algum momento, em comparação com um em cada 10 homens. As razões para isso não são claras, mas acredita-se que incluam fatores sociais, como pobreza e isolamento, e fatores biológicos, como as alterações hormonais vivenciadas pelas mulheres. No entanto, alguns pesquisadores contestam a taxa de depressão relativamente baixa para os homens.

Acredita-se que a depressão pós-parto afeta entre 8-15% das mulheres após o parto.

O aumento da expectativa de vida das mulheres significa que elas têm mais probabilidade do que os homens de sobreviver a suas parceiras e passar para asilos. Isso significa que eles correm mais risco de depressão associada a fatores psicossociais. Os idosos frequentemente enfrentam eventos de vida mais difíceis e estresses diários do que os mais jovens, e isso pode explicar por que têm um risco ligeiramente maior de depressão. Perdas, a exemplo do luto ou perdas associadas ao envelhecimento, como perda de independência devido a doença física ou deficiência, pode desencadear a depressão. 

As estimativas sugerem que 20% dos idosos que vivem em casa apresentam sintomas de  depressão, aumentando para 40% para os idosos que vivem em lares de idosos. A maioria das pessoas afetadas são mulheres. Pessoas com mais de 85 anos correm um risco particular.  

Outras questões que podem estar envolvidas

Pesquisas apontam que mais meninas do que meninos se automutilam.

As mulheres têm duas vezes mais probabilidade de apresentar transtornos de ansiedade do que os homens. Cerca de 60% das pessoas com fobias ou transtorno obsessivo-compulsivo são mulheres. 

Dois terços das pessoas com demência são mulheres. O risco de demência aumenta com a idade e as mulheres têm uma expectativa de vida maior do que os homens.

Os transtornos alimentares são mais comuns em mulheres do que em homens, sendo as jovens mais propensas a desenvolver um. 1,9% das mulheres e 0,2% dos homens sofrem de anorexia em qualquer ano. Entre 0,5% e 1% das mulheres jovens sofrem de bulimia ao mesmo tempo. 

Em todo o mundo, mais mulheres são afetadas por Transtorno de Estresse Pós-traumático (PTSD) do que homens, principalmente porque as mulheres estão expostas a mais violência sexual. O risco de desenvolver PTSD após qualquer evento traumático é de 20,4% para mulheres e 8,1% para homens.

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