O que toda mulher deve saber sobre atrofia vaginal

Essa condição dolorosa é mais comum do que você imagina. Seu corpo – e, especificamente, sua vagina – passa por mudanças ao longo de sua vida. Isso é especialmente verdadeiro durante a menopausa, quando as coisas podem começar a ficar diferentes lá embaixo.

A menopausa faz com que os níveis do hormônio estrogênio diminuam, o que pode afetar a vagina e o trato urinário , explica o Colégio Americano de Obstetras e Ginecologistas (ACOG). Com o tempo, o revestimento vaginal pode ficar mais fino, mais seco e menos elástico.

Essa condição, chamada de atrofia vaginal , afeta 45% das mulheres, de acordo com um estudo publicado no Journal of Menopausal Medicine. Por causa do fluxo sanguíneo vaginal reduzido e da capacidade de excitação e orgasmo, a atrofia vaginal pode interferir na sua capacidade de ter prazer durante o sexo, diz a especialista em saúde feminina Jessica Shepherd , MD, obstetra-ginecologista em Dallas, Texas.

As implicações vão além do sexo. “A atrofia vaginal pode incomodar mesmo quando você está apenas dando uma caminhada”, diz Mary Jane Minkin , médica , professora clínica de obstetrícia, ginecologia e ciências reprodutivas na Yale Medical School.

Tudo parece horrível, mas a boa notícia é que é tratável. Aqui estão as informações de que você precisa sobre a condição e como obter alívio.

Quais são os sintomas da atrofia vaginal?

A experiência de cada mulher é ligeiramente diferente, diz o Dr. Minkin. Em geral, o ACOG diz que você pode sentir os seguintes sintomas:

  • Queimação vaginal e coceira
  • Diminuição da lubrificação durante o sexo
  • Sangrando depois do sexo
  • Infecções vaginais e urinárias mais frequentes
  • Uma necessidade frequente de fazer xixi

Os sintomas urinários podem parecer surpreendentes, mas a atrofia vaginal também afina o revestimento da bexiga, diz o Dr. Shepherd, o que abre as mulheres para infecções da bexiga.

Como a atrofia vaginal pode afetar minha vida?

Sexo doloroso é um dos maiores problemas, diz o Dr. Minkin. “A falta de lubrificação pode irritar o tecido vaginal e a fricção do sexo irrita ainda mais”, explica ela. A parte mais frustrante? Evitar sexo porque é doloroso pode piorar os sintomas de atrofia vaginal. “É um ciclo vicioso”, diz o Dr. Minkin. “Se você não está fazendo sexo, você continua a ficar mais seco.” Fazer sexo regularmente aumenta o fluxo sanguíneo para a vagina e pode causar um aumento em certos hormônios que ajudam a manter a vagina bem lubrificada e elástica, diz o Dr. Shepherd.

A secura por si só pode ser uma coisa difícil de lidar, diz o Dr. Minkin. Pode causar coceira e queimação durante a vida cotidiana. “As células da vagina realmente mudam”, diz o Dr. Minkin. “Eles vão de bonitos e gordos a mais finos, e isso pode causar sintomas desconfortáveis.”

Mudanças urinárias também podem acontecer. Sentir que precisa fazer muito xixi e ter que ir imediatamente após sentir vontade pode deixar algumas mulheres nervosas por se aventurarem muito longe do banheiro, diz o Dr. Minkin.

Como você lida com isso?

Felizmente, existem muitas opções para tratar a atrofia vaginal. Alguns são de venda livre, outros são prescritos pelo seu ginecologista ou médico. De acordo com o ACOG, os tratamentos incluem:

Hidratantes e lubrificantes vaginais

Esses produtos OTC ajudam a aliviar a secura e prevenir sexo doloroso e estão normalmente disponíveis em farmácias.

Terapia local de estrogênio

Uma pequena dose de estrogênio é liberada por meio de um creme vaginal, anel ou comprimido solúvel diretamente no tecido vaginal, onde ajuda a restaurar a espessura e a elasticidade do revestimento vaginal. Esses tratamentos prescritos também ajudam a aliviar a secura e a irritação, diz o Dr. Minkin.

Terapia sistêmica de estrogênio

Tome uma pílula ou aplique um adesivo, gel ou spray na pele, e o estrogênio é liberado na corrente sanguínea, de onde chega aos órgãos e tecidos que precisam de mais hormônio.

Lembre-se de que é importante tomar progesterona ao fazer uma terapia de estrogênio, de acordo com o ACOG. Tratamentos apenas com estrogênio – que estão disponíveis mediante receita – podem aumentar o risco de câncer no revestimento do útero, e a progesterona ajuda a combater isso. O estrogênio faz com que as células do revestimento do útero se multipliquem e se dividam, enquanto os progestágenos ajudam a eliminar esse revestimento, explica o Dr. Shepherd.

Moduladores seletivos do receptor de estrogênio

Também conhecido como SERMs, este medicamento de prescrição se liga aos receptores de estrogênio que estão localizados em todo o corpo e pode ajudar a estimular a produção do hormônio.

Quando devo falar com meu médico sobre isso?

Woman discussing treatment in doctor’s office frowning

Converse se você estiver perto da menopausa (normalmente entre 40 e 50 anos), diz o Dr. Shepherd. “A atrofia vaginal deve ser uma discussão contínua para que a mulher saiba o que esperar e, à medida que os sintomas começam a acontecer, eles podem ser tratados”, diz ela.

Não importa sua idade, se sua vagina se sente desconfortável ou se você está lidando com sexo doloroso, sempre fale sobre isso com seu provedor, diz o Dr. Minkin. “Essa condição é fácil de cuidar.”

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