Mídia social X Saúde mental

Quais são os efeitos das redes sociais na saúde mental e como fazer comparações sociais nas redes sociais pode contribuir para os problemas de saúde mental?

A mídia social tem muitas definições (Fuchs, 2017). É definido por Miekle (2016) como plataformas de comunicação baseadas na internet e em rede que permitem a comunicação pessoal e pública. Essa definição se encaixa em plataformas de mídia social como Facebook, Twitter e Instagram, que se tornaram esteios da cultura popular. Como o uso das mídias sociais continua a aumentar, estima-se que em 2021, mais de 3 bilhões de pessoas as estarão usando (Clement, 2018).

As mídias sociais, sem dúvida, oferecem enormes benefícios para a sociedade, ao fornecer acesso e conexão a pessoas, serviços, informações e oportunidades que antes não seriam possíveis. No entanto, as evidências estão crescendo, particularmente na saúde mental de adolescentes, de uma associação entre maior uso de mídia social e maiores escores de depressão e ansiedade, sono insatisfatório, baixa autoestima e preocupações com a imagem corporal (Kelly et al, 2018; Royal Society for Public Health 2017).

Links com saúde mental

Um estudo realizado por Primak et al (2017) encontrou uma ligação entre o uso de múltiplas plataformas de mídia social e aumento dos sintomas de depressão e ansiedade em jovens de 19 a 32 anos, embora não tenha estabelecido uma relação causal. Uma revisão sistemática mais recente de estudos realizados até o momento também revelou associações entre atividades baseadas em telas e problemas de saúde mental em crianças e jovens, mas novamente concluiu que mais pesquisas eram necessárias sobre causa e efeito (Dickson et al, 2018).

Comentando esta pesquisa, o diretor médico do Reino Unido aconselhou pais e responsáveis ​​a adotar uma abordagem “preventiva” e encontrar um “equilíbrio saudável” entre os benefícios potenciais do tempo de tela no desenvolvimento infantil e a necessidade das crianças de outras atividades essenciais de promoção da saúde , como sono, exercícios e interação social face a face, cuja atividade na tela não deve substituir (Davies et al, 2019).

Uso problemático de mídia social

O número de horas que os usuários da Internet em todo o mundo gastam nas redes sociais está aumentando e, em 2018, era em média 136 minutos por dia (Clement, 2019). A mídia social tem sido descrita como mais viciante do que cigarros e álcool (Royal Society for Public Health, 2017), mas a natureza do vício é complexa e a ideia de ser mais viciante pode estar relacionada ao fato de que está disponível sem restrições e é acessível e socialmente aceitável.

As interações sociais bem-sucedidas e os neurotransmissores liberados durante essas interações podem ser um dos estímulos mais gratificantes para os humanos (Krach, 2010). A mídia social nos permite manter nossa pessoa com bilhões de conexões sociais potenciais (Clement, 2018), e as empresas de mídia social aproveitaram isso a seu favor. O ex-presidente do Facebook, Sean Parker, descreveu a plataforma como um “ciclo de feedback de validação social” e admitiu que o botão ‘curtir’ foi introduzido deliberadamente para dar “um pouco de dopamina” e encorajar o uso contínuo (Solon, 2017).

À medida que o uso da mídia social continua a crescer, também cresceu o surgimento de aplicativos projetados para ajudar as pessoas a limitar o tempo que passam em seus smartphones, embora sua eficácia ainda não tenha sido rigorosamente testada (Van Velthoven et al, 2018). O uso problemático de smartphones pode ser definido como “uma incapacidade de regular o uso do telefone móvel, que eventualmente envolve consequências negativas na vida diária” (Billieux, 2012), e foi descrito como um problema emergente de saúde pública (Van Velthoven et al, 2018). As evidências mostram que fazer uma pausa no Facebook melhora dois aspectos do bem-estar: a satisfação com a vida e a frequência de emoções positivas (Tromholt, 2016).

Comparação Social

Pode haver muitas razões pelas quais a mídia social foi associada ao aumento de ansiedade e sintomas depressivos, imagem corporal negativa, problemas de sono e cyberbullying (Royal Society for Public Health, 2017), mas o aumento da comparação social é um dos mais poderosos.

A comparação social é uma forma de auto-estima sociológica, na qual derivamos nosso senso de identidade por meio da comparação com os outros (Festinger, 1954). Festinger argumentou que as pessoas têm tendência a fazer comparações sociais inferiores com aqueles que estão em situação pior ou menos qualificados do que elas, e isso pode aumentar sua auto-estima. Por outro lado, comparações sociais ascendentes podem reduzir a autoestima e são mais prováveis ​​com as mídias sociais.

Alfred Adler disse que “ser humano é ter sentimentos de inferioridade” (Ansbacher e Ansbacher, 1964), e na era das redes sociais, isso é potencialmente aumentado e amplificado. A comparação social no mundo real geralmente envolve o eu e alguns outros, enquanto o universo digital das mídias sociais apresenta um potencial quase ilimitado para que as pessoas se comparem com outras. Pesquisas anteriores à mídia social estimaram que uma pessoa média tinha de 10 a 20 relacionamentos íntimos e até 150 relacionamentos sociais mais amplos (Dunbar, 1993); o número médio de ‘amigos’ online é estimado em 338 (Pew Research Center, 2014). Embora a conexão social ofereça às pessoas muitas oportunidades positivas, quanto mais conexões, mais oportunidades existem para comparação social.

Eu real e ideal

A teoria da autodiscrepância diz que a maneira como nos sentimos sobre nós mesmos depende da lacuna entre as diferentes autorrepresentações (Higgins, 1987). Ele descreve três tipos de self:

  • Real (como realmente somos);
  • Ideal (como gostaríamos de ser);
  • Deveria (como pensamos que devemos ser na sociedade em que vivemos) (Higgins, 1987).

Higgins diz que estamos motivados para reduzir o abismo entre esses eus, para remover discrepâncias que podem causar vulnerabilidades emocionais. Uma comparação social ascendente entre o eu “real” e o eu “ideal” ou “deveria” pode levar ao autoaperfeiçoamento e até mesmo à recuperação de problemas de saúde, mas deixar de preencher a lacuna pode contribuir para a insatisfação e a decepção. A mídia social pode contribuir significativamente para um ideal irrealista e um eu de dever, dada a auto-apresentação hiperpessoal dos usuários (Gonzales e Hancock, 2011), então as pessoas estão se avaliando em relação a um constante “estado de beleza e glória”.

Além disso, a comparação é espontânea e contínua (Steers et al, 2014) e os usuários não têm trégua na vida de outras pessoas sem exercer algum nível de autocontrole. Embora a mídia social dê aos usuários mais oportunidades de se comparar com os outros do que nunca, a vida como aparece nas redes sociais não é sinônimo do mundo real.

A comparação social é apenas um dos efeitos potenciais multifacetados e complexos da mídia social. A alta prevalência de uso de mídia social (Clement, 2018) significa que os profissionais da saúde precisam se manter atualizados sobre as evidências que ligam o uso de mídia social a uma série de problemas de saúde mental. No mínimo, eles devem estar cientes de como a mídia social pode afetar pessoas vulneráveis, e pode ser sensato que perguntem rotineiramente sobre o uso da mídia social quando o sofrimento mental que os pacientes experimentam se relacionam com a forma como se percebem. Quando apropriado, isso pode ser seguido por psicoeducação sobre como as comparações sociais nas redes sociais podem levar à baixa autoestima.

Não há dúvida de que as plataformas de mídia social continuarão a crescer. Em particular, o uso de mídia social se tornou difundido na vida dos jovens, permanecendo com eles até a idade adulta, e a prática de enfermagem precisa atender às necessidades emergentes de pessoas cuja saúde mental e bem-estar podem ser afetados negativamente.

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