Ioga e crises de saúde mental da faculdade

Os centros de aconselhamento universitário são preparados para fornecer os recursos de que os alunos precisam. Novos programas de ioga e meditação podem ajudar a aliviar esse fardo.

De acordo com um estudo conduzido pela American Psychological Association, a Geração Z está mais estressada do que qualquer outra geração. À parte as aulas ampliadas e a sobrecarga de trabalho do curso, os estudantes universitários estão enfrentando temores sobre seu futuro, sua saúde em face de uma pandemia global, enquanto pressionados para obter boas notas e continuar como “normais”. A ioga pode ajudar.

Em um estudo conduzido pelo Yale Child Study Center e o Yale Center for Emotional Intelligence, os pesquisadores descobriram que o programa SKY Campus Happiness – um conjunto de aulas destinadas a ensinar alunos e professores a meditar, respirar, praticar ioga e desenvolver atividades sociais conexões – seis áreas melhoradas com as quais os alunos podem lutar, notadamente depressão, estresse, saúde mental, atenção plena, afeto positivo e conexão social, enquanto outros programas só produziram benefícios em uma dessas áreas ou em nenhum. O programa – que atualmente está sendo usado em 58 campi universitários diferentes – usa meditação, técnicas de respiração e métodos baseados na comunidade projetados especificamente para estudantes universitários.

E os alunos podem usar a ajuda. O número de estudantes universitários com problemas de saúde mental tem aumentado. De acordo com a organização Active Minds , uma organização sem fins lucrativos que apoia a conscientização e educação em saúde mental para jovens adultos, 39% dos estudantes universitários têm um problema significativo de saúde mental. Em 2017, um estudo publicado pelos  Serviços de Psiquiatria descobriu que a porcentagem de estudantes universitários com diagnósticos de saúde mental ao longo da vida aumentou 14% de 2007 a 2017. E uma pesquisa APA relata que 61% dos alunos que procuraram aconselhamento no campus relataram sentimentos de ansiedade, enquanto 49% disseram que estavam deprimidos. A SKY equipa os alunos para lidar melhor com essas cargas.

Resultados do estudo: SKY Campus Happiness Program

O estudo atribuiu 135 alunos de graduação a três programas diferentes voltados para a melhoria do bem-estar, um dos quais era o programa SKY Campus Happiness. Os sujeitos foram testados em seis fatores que contribuem para sua saúde mental durante um período de oito semanas. Os pesquisadores descobriram que o programa SKY Campus Happiness resultou na maior melhoria geral em todos os seis fatores, em comparação com os outros dois programas – Foundations of Emotional Intelligence, que beneficiou apenas a atenção plena, e Koru Mindfulness, que não apresentou nenhuma mudança.

A pedra angular do programa SKY Campus Happiness é a SKY Breath Meditation, que apresenta a respiração do Sudarshan Kriya Yoga [que envolve vários tipos de padrões de respiração cíclicos], diz a diretora nacional do programa, Annelesi Richmond. De acordo com Richmond, todos os programas são baseados na programação da Art of Living Foundation , que foi projetada por Sri Sri Ravi Shankar . Esses tipos de programas de treinamento em resiliência podem ser uma ferramenta valiosa para lidar com a crise de saúde mental nos campi universitários, dizem os pesquisadores que conduziram o estudo.

Kamaira Clifton, recém-formada pela University of North Carolina em Charlotte, foi apresentada ao programa pela primeira vez durante seu primeiro ano de faculdade. Clifton, que recentemente fez mestrado em administração pública, diz que depois de fazer seu primeiro retiro no SKY Campus Happiness, ela se sentiu mais feliz e suas notas melhoraram.

“Não pude acreditar como me senti calma depois da primeira vez que experimentei a meditação da respiração SKY”, diz ela. “Não sei se me lembro de alguma vez ter sentido essa calma antes. Aprender como fazer isso sozinho foi incrível. ”

No entanto, mesmo com o aumento da necessidade de serviços de saúde mental nos campi, as faculdades não conseguem atender a essa demanda. Uma pesquisa de 2017 conduzida pelo STAT descobriu que estudantes universitários em todo o país esperavam semanas por uma consulta de aconselhamento. A falta de pessoal adequado forçou algumas universidades a encontrar programas alternativos para os alunos.

Aulas de ioga, meditações e treinamentos de atenção plena têm sido usados ​​como meios para os alunos buscarem apoio fora de uma consulta de aconselhamento tradicional. Na Cornell University, a Cornell Health patrocina “Let’s Meditate”, uma série gratuita de meditação da atenção plena guiada. Enquanto isso, o guia de recursos de ioga da University of Southern California, Yoga USC, lista atividades relacionadas a ioga para alunos, que incluem séries de meditação e aulas virtuais de ioga.

Essas ofertas geralmente ocorrem pessoalmente – em um centro de recreação do campus ou no próprio centro de aconselhamento. No entanto, conforme os alunos voltem ao campus no outono, muitas dessas ofertas serão feitas virtualmente, abrindo espaço para que ainda mais alunos se envolvam com esses recursos.

A Universidade de Washington mudou suas aulas de meditação e ioga online, oferecendo versões virtuais de aulas populares, incluindo “Meditação para uma vida sem estresse” e “Ioga para a cura”.

Danny Arguetty, gerente de mindfulness da Universidade de Washington, disse que a escola planeja continuar a oferecer sessões virtuais, mesmo que as aulas presenciais não voltem. Arguetty introduziu um novo formato de aula durante o trimestre da primavera, chamado “M triplicado” (atenção plena, meditação e movimento), onde os alunos se engajaram em 20 minutos de movimento e 10 minutos de meditação. A aula de 30 minutos ajudou os alunos a aliviar o estresse, mas em pouco tempo, diz ele.

Algumas classes Triple M tiveram taxas de participação de até 70 a 80 pessoas, o que ele acredita ser resultado de estarem disponíveis virtualmente. 

“Acho que ainda há uma parte bonita das pessoas se reunindo e se curando em um espaço juntas, mas também acho que o formato online, na outra ponta do espectro, forneceu um espaço realmente seguro para os alunos, pois eles puderam estar em seu próprio ambiente, o que era inesperado ”, diz Arguetty. 

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