O que a saúde das unhas pode lhe dizer

É fácil pensar que suas unhas servem apenas para alguns propósitos – para ter uma boa aparência, para ajudá-lo a abrir coisas ou para arranhar. Você pode lustrar, aparar e pintar, mas você realmente olhou para suas unhas – sua cor, espessura ou textura?

Se não, você pode querer. O estado das unhas pode fornecer pistas sobre vários problemas de saúde, como anemia  e câncer de pele . Observar bem as unhas regularmente é mais uma maneira de ficar de olho na sua saúde. Se você vir sinais de que algo pode estar errado, você saberá que é hora de falar com seu médico.

Aqui estão cinco sinais que você deve procurar nas unhas, que podem revelar informações importantes sobre sua saúde.

Amarelecimento ou espessamento: fungo

Supõe-se que suas unhas tenham um belo tom de rosa no leito ungueal, mudando para um branco limpo à medida que crescem em direção às pontas dos dedos. Mas se suas unhas parecerem amarelas ou espessas, pode haver um fungo crescendo por baixo.

Um fungo é uma infecção que ocorre porque organismos microscópicos estão crescendo abaixo das unhas. Embora isso geralmente não cause dor, pode ser desagradável à vista e causar constrangimento devido à aparência de suas unhas.

“Muitas vezes, uma infecção fúngica pode ser diagnosticada por meio de um simples exame físico. Dependendo da gravidade da infecção, o tratamento geralmente consiste em um medicamento antifúngico de venda livre ou de prescrição – tópico ou oral. Às vezes, para curar o fungo, você precisará remover a unha ”, explica Louise Vlachos , DO, médica da Penn Family and Internal Medicine Cherry Hill.

Unhas quebradiças: anemia ou doença da tireoide

Além de serem irritantes e às vezes feias, as unhas quebradiças podem ser um sinal de algo mais. Embora a fragilidade possa se desenvolver simplesmente como parte do envelhecimento, se suas unhas parecem rachar sem motivo, isso pode ser um sinal de anemia.

A anemia é uma condição em que falta hemoglobina suficiente, uma proteína que transporta oxigênio dos pulmões para o resto do corpo. Embora a fadiga seja o principal sinal de anemia, essa condição também pode se manifestar por meio de unhas quebradiças ou em formato de colher – chamadas de coiloníquia. Um exame de sangue pode diagnosticar se você tem anemia ou não.

A principal causa da anemia é a deficiência de ferro, que pode ser facilmente tratada tomando suplementos de ferro e fazendo mudanças na dieta para aumentar a quantidade de alimentos ricos em ferro que você ingere. Carnes magras, feijão, espinafre e passas são excelentes fontes de ferro.

Unhas quebradiças também podem ser um sinal de distúrbio da tireoide  – o que significa que sua tireoide produz muitos ou poucos hormônios da tireoide. Esses hormônios à base de tirosina ajudam a regular o metabolismo, que é como o corpo converte os alimentos que você ingere em energia.

Se as unhas se separarem do leito ungueal, também pode ser um sinal de doença da tireoide.

A doença da tireoide pode ser diagnosticada com um exame de sangue e o tratamento pode incluir tomar certas vitaminas ou seguir uma dieta especial, bem como submeter-se a terapia de reposição hormonal ou cirurgia em casos mais graves.

Pitting e sulcos: Psoríase ou Alopecia Areata

Geralmente, as unhas são suaves. No entanto, pequenas rachaduras e depressões na unha – conhecidas como “corrosão” – podem ser um sinal de psoríase . A psoríase é uma doença de pele que causa manchas na pele que coçam, ferem ou ficam vermelhas e geralmente apresentam escamas prateadas. Suas unhas também podem desmoronar, afrouxar ou até mesmo cair.

Uma vez que cabelo e unhas estão intimamente relacionados, isso também pode ser um sinal de alopecia areata , que é uma condição médica na qual você perde mechas de cabelo. Geralmente, não há outros sintomas de alopecia além do impacto no cabelo e nas unhas.

“Ambas as condições geralmente exigem um exame físico para verificar se há sintomas em outras partes do corpo”, diz o Dr. Vlachos. Ela explica ainda, “os tratamentos para psoríase incluem fototerapia com luz ultravioleta, bem como medicamentos tópicos ou orais. O tratamento da alopecia areata pode envolver o recebimento de injeções de esteróides, o uso de medicamentos tópicos ou a terapia com luz ultravioleta. “

Linhas escuras: melanoma

Mesmo se você for diligente em verificar se há manchas escuras e outros sinais de melanoma em  sua pele – um tipo de câncer de pele  – você pode se esquecer de verificar suas unhas. O melanoma pode aparecer como uma linha escura sob a unha, distorcendo sua cor. Às vezes, também escurece a cutícula ao redor da unha, o que pode ser um sinal de melanoma agressivo.

O melanoma é fatal, por isso é importante verificar imediatamente todas as linhas escuras sob as unhas. O diagnóstico pode envolver um exame físico e uma biópsia, e o tratamento do melanoma pode incluir cirurgia , quimioterapia , radioterapia , imunoterapia e terapias direcionadas .

Linhas brancas: doença renal ou anormalidades hepáticas

Linhas brancas embaixo das unhas podem ser um sinal de doença renal ou de fígado. Ambos os problemas podem descolorir suas unhas devido ao acúmulo de resíduos em seu corpo. Supõe-se que os rins e o fígado livrem seu corpo do que ele não precisa, mas quando não estão funcionando bem, linhas brancas podem se formar sob o leito ungueal.

Dr. Vlachos diz, “um exame de sangue pode ajudar a determinar se seu fígado e rins estão funcionando corretamente. Os tratamentos para doenças renais ou hepáticas podem envolver tomar medicamentos, fazer diálise  para ajudar a remover o excesso de resíduos do corpo ou, em casos graves, receber um transplante de órgão ”.

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