Beleza tóxica

Seus produtos de higiene pessoal estão colocando em risco sua saúde?

A mulher média usa 12 produtos de beleza diferentes todos os dias – limpadores, condicionadores, tinturas de cabelo, fragrâncias, produtos para a pele, loções perfumadas, esmaltes e maquiagem, para citar alguns. Dê uma olhada rápida nos rótulos e você verá um coquetel de componentes químicos.

Você pode presumir que todos esses ingredientes foram testados para garantir que sejam seguros para uso a longo prazo. Esse não é o caso.

Pelo menos no nível federal, ninguém está verificando se os produtos químicos que você está colocando no corpo são inofensivos. “Os produtos são testados para garantir que não causem problemas de curto prazo, como irritação na pele. Mas eles não são testados para segurança a longo prazo”, disse a Dra. Kathryn M. Rexrode, professora associada de medicina e chefe a Divisão de Saúde da Mulher na Harvard Medical School. O FDA intervém apenas se as pessoas realmente reclamarem de um produto porque suspeitam que os prejudicou. Antes disso, a responsabilidade recai exclusivamente sobre a empresa.

“Só porque está na sua prateleira não significa que seja seguro”, diz Tamarra James-Todd, professora assistente de Epidemiologia Ambiental Reprodutiva e Perinatal de Mark e Catherine Winkler na Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan. Com isso em mente, as mulheres devem levar algum tempo para considerar o que estão colocando em seus corpos a cada dia e como isso pode afetar sua saúde, diz ela.

Tintura de cabelo e câncer de mama

Há motivos para preocupação com muitos dos produtos químicos em produtos de cuidados pessoais populares no mercado hoje. Caso em questão: um estudo publicado online em 3 de dezembro de 2019 pelo International Journal of Cancer encontrou uma ligação entre tintura de cabelo e câncer de mama. As mulheres no estudo que usaram tintura de cabelo permanente pelo menos uma vez no período de 12 meses que antecedeu o estudo tiveram um risco 9% maior de desenvolver câncer de mama do que as mulheres que não usaram tintura de cabelo. E quando os autores do estudo dividiram as descobertas por raça, eles encontraram um risco ainda maior para mulheres afro-americanas. As mulheres naquele grupo que usaram qualquer tintura permanente nos 12 meses anteriores tiveram um risco 45% maior de desenvolver câncer de mama em comparação com as mulheres que não usaram tintura de cabelo. Não parecia importar quantas vezes ou por quantos anos as mulheres usaram a tintura.

As descobertas não foram surpreendentes, diz James-Todd. “Conduzimos um estudo há um ano em que vimos descobertas semelhantes para tinturas de cabelo”, diz ela. Alguns produtos para o cabelo contêm mais de 5.000 produtos químicos, incluindo alguns conhecidos por perturbar o equilíbrio hormonal natural do corpo ou por ter efeitos cancerígenos em animais, de acordo com os autores do estudo. Mesmo assim, os estudos anteriores sobre tinturas de cabelo foram confusos, com alguns encontrando ligações entre problemas de saúde e uso de tinturas, e outros não encontrando nenhuma ligação. As diferenças encontradas em estudos mais recentes, diz James-Todd, podem ser devido ao fato de estarem testando produtos diferentes. Os produtos de hoje usam produtos químicos diferentes das formulações mais antigas, que não estavam relacionados a riscos à saúde em alguns estudos anteriores.

Análise dos resultados do estudo

Os autores do estudo de 2019 se basearam em dados do Sister Study, que envolveu mais de 50.000 mulheres – as irmãs saudáveis ​​de mulheres com câncer de mama – com idades entre 35 e 74 anos. O estudo foi realizado de 2003 a 2009 e utilizou questionários, que foram atualizados a cada três anos. As pesquisas incluíram perguntas sobre a frequência com que as mulheres usavam tintura de cabelo, bem como quais cores e tipos de tintura usavam e se era permanente ou semipermanente. O estudo também usou informações coletadas sobre outros produtos para o cabelo, especificamente produtos químicos usados ​​para alisar o cabelo. O período médio de acompanhamento do estudo foi de pouco mais de oito anos, e a análise atual incluiu informações coletadas ao longo de 2016.

A análise também relacionou os produtos de alisamento de cabelo a um risco maior de câncer de mama. Esses produtos químicos foram associados a um risco 18% maior de câncer de mama em mulheres que os usaram nos 12 meses anteriores ao período do estudo. Quanto mais as mulheres usavam alisador, maior o risco. Mulheres que usaram os produtos a cada cinco a oito semanas tiveram um risco 31% maior de desenvolver câncer de mama em comparação com as não usuárias. Embora as mulheres afro-americanas no estudo tivessem maior probabilidade do que outras de usar alisantes, o aumento no risco de câncer de mama foi semelhante em todas as raças.

Não parecia haver um risco elevado de câncer de mama entre as mulheres que usavam corantes semipermanentes, exceto entre as mulheres que usavam os corantes em casa. Os pesquisadores especularam que isso pode ser porque eles eram mais propensos a obter a tinta em sua pele, ou a usar as tinturas em espaços que não eram bem ventilados, levando-os a respirar grandes quantidades de produtos químicos.

Mude seu padrão de beleza

Pode não ser fácil deixar seu cabelo ficar grisalho e abraçar suas rugas, mas é uma mudança cultural que as mulheres deveriam considerar. Ser saudável é lindo, e as mulheres devem desafiar o padrão cultural de beleza. “É sobre estar confortável com essas mudanças e mudar o que é aceitável”, diz Tamarra James-Todd, professora assistente da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan. “Devemos começar a ensinar nossos filhos, ensinando a próxima geração, que você deve abraçar as diferentes fases de sua vida e não tentar alterar isso.”

Interpretando os resultados do estudo

É importante observar que todas as participantes do estudo de tintura de cabelo de 2019 foram consideradas de alto risco para câncer de mama porque suas irmãs tinham a doença. Isso significa que os resultados podem não se aplicar à população média. No entanto, como este estudo específico já se concentrou em um grupo de mulheres que estavam em alto risco por causa do histórico familiar, é provável que o risco elevado adicional observado em mulheres afro-americanas não fosse devido a fatores genéticos, diz James-Todd. É mais provável que reflita fatores ambientais, como diferenças nos produtos químicos usados ​​em produtos normalmente comercializados para essas mulheres, diz ela. No passado, os cientistas encontraram concentrações mais altas de produtos químicos prejudiciais ao hormônio em produtos comercializados para mulheres afro-americanas, disseram os autores do estudo.

Além disso, eles observaram que as taxas de câncer de mama têm aumentado nos últimos anos entre as mulheres afro-americanas, que são mais frequentemente diagnosticadas com tipos agressivos de câncer de mama e têm maior probabilidade de morrer da doença.

O que tirar do estudo

Então, isso significa que as mulheres devem parar de usar tintas de cabelo totalmente? Dr. Rexrode diz que é muito cedo para dizer. “Acima de tudo, não digo às pessoas para nunca mais tingirem os cabelos com base neste artigo. Mas um risco 40% maior é grande o suficiente para preocupação”, diz ela. Portanto, as descobertas também não devem ser ignoradas, e o tópico merece mais estudo.

Para a mulher média no estudo (ou seja, aquela cuja irmã tinha câncer de mama), a exposição à tintura de cabelo aumentou seu risco básico de câncer de mama, diz ela. Embora existam certos fatores de risco de câncer de mama que você não pode controlar, como seu histórico familiar ou quantos anos você tinha quando começou a menstruar, você pode escolher seus produtos para o cabelo e a frequência com que os usa.

Reduzindo sua exposição química

Enquanto os pesquisadores continuam a investigar essa questão, James-Todd e o Dr. Rexrode dizem que há várias etapas que você pode tomar para reduzir os riscos potenciais relacionados aos produtos de cuidados pessoais.

Faça sua pesquisa. Ao escolher um produto, observe o rótulo para ver quais produtos químicos ele contém e determine se é algo que você deseja usar. Organizações como a organização sem fins lucrativos Grupo de Trabalho Ambiental analisaram muitos produtos comuns e forneceram informações sobre possíveis preocupações com a segurança. A organização classifica alguns produtos de beleza comuns em uma escala de 1 a 10, desde aqueles geralmente considerados seguros até aqueles que contêm produtos químicos que levantam mais preocupações, diz James-Todd. “Descubra o máximo que puder sobre o que está usando”, diz ela.

Encontre alternativas mais seguras. Se os produtos que você está usando atualmente contêm substâncias químicas potencialmente perigosas, mude para uma opção mais segura, se houver uma disponível. 

Seja cético em relação às alegações de produtos. Muitas empresas estão trabalhando legitimamente para desenvolver produtos mais seguros, mas algumas afirmações dos fabricantes são duvidosas. Muitas empresas removerão produtos químicos que foram destacados como problemáticos, como bisfenol-A ou ftalatos (produtos químicos conhecidos como desreguladores endócrinos, substâncias que imitam ou suprimem os hormônios humanos). Mas eles podem substituir esses produtos químicos por outros igualmente problemáticos. Portanto, os produtos não são realmente mais seguros e, em alguns casos, podem ser ainda piores do que o original, diz James-Todd.

Aparar. Embora possa ser tentador encher as prateleiras do banheiro com todas as loções e poções mais recentes, fazer escolhas mais criteriosas pode ser uma opção melhor. Limitar suas opções a produtos que você considera essenciais pode reduzir sua exposição. “Por exemplo, adoro perfume, mas não o uso mais”, diz James-Todd.

Vá com naturalidade. Muitos tratamentos de beleza podem ser misturados na sua cozinha. Procure online por receitas de tratamentos naturais para pele e cabelo. Mas esteja ciente de que alguns produtos de consumo “naturais” também podem trazer riscos à saúde. Por exemplo, os óleos essenciais são frequentemente recomendados como uma alternativa aos perfumes e fragrâncias. Mas alguns, em particular os óleos de lavanda e tea tree, têm propriedades estrogênicas que podem representar alguns dos mesmos riscos à saúde que seus equivalentes quimicamente carregados, diz James-Todd. Natural nem sempre significa mais seguro.

“As mulheres devem pensar com cuidado sobre os produtos que usam”, diz o Dr. Rexrode. “E acho que deveríamos exigir mais informações sobre a segurança deles.”

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